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光明日报:元素周期表四个新元素有了中文名

文章来源:光明日报  |  发布时间:2017-05-09  |  【打印】 【关闭

  5月9日,经过公众提议、两岸协商、专家研讨和学界征询等程序,中国科学院、国家语言文字工作委员会、全国科学技术名词审定委员会在京联合发布了113号、115号、117号和118号4个新合成元素的中文定名,依次为“见图1”(nǐ)、“见图2”(mò)、“见图3”(tián)、“见图4”(ào)。

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  这4个新元素的英文名称和元素符号,已在2016年11月30日由负责管理元素符号的国际化学组织“国际纯粹与应用化学联合会”(IUPAC)正式发布,这标志着元素周期表中的第7周期被全部填满。

    这一关系到自然科学和全球华语的命名结果,究竟是怎样产生的呢?

元素国际名源于发现者 

    2015年底,113、115、117和118号元素的发现得到了国际组织的正式承认。

    “按照国际惯例,超重元素的定名是由国际纯粹与应用化学联合会(IUPAC)和国际纯粹与应用物理联合会(IUPAP)共同组建的联合工作组来审定。一般规定,元素发现者拥有优先命名的推荐权,最后由IUPAC正式公布。”中国原子能科学研究院研究员、中科院院士张焕乔告诉记者。

    据了解,此次公布的4个新元素名称主要源于地名和科学家姓氏。它们分别为:113号nihonium(Nh),源于日本的国名Nihon;115号moscovium(Mc),源于俄罗斯莫斯科的市名Moscow;117号tennessine(Ts),源于美国田纳西州的州名Tennessee;118号oganesson(Og),源于俄罗斯核物理学家尤里·奥加涅相的名字Yuri Oganessian。

    而根据2016年IUPAC公布的新版《元素命名指南》,新元素名可源于神话人物或天体、矿物或相似的物质、地名或地理区域名、元素的性质以及科学家,用拉丁文命名的新元素,在其他主要语种中,应当有其恰当的译名。

    “从95号元素开始的24个元素的命名,要么基于地名或地理区域名,要么基于科学家的姓氏。”中国科学院理论物理研究所研究员周善贵解释,“这主要是因为,里面的很多元素都是利用原子核物理手段在实验室合成的,而合成新元素的技术难度极大,实验周期特别长。比如,在2003年9月到2012年10月的9年多时间里,科学家在日本理化学研究所进行了17轮实验,经过1.4万亿亿次轰击,才发现3个113号元素的原子核。因此,近年来新元素命名通常用来纪念进行相关研究活动的国家和地区或者领导相关实验团队的科学家。”

元素中文定名有规可循 

    “由于中国语言文字的独有特点,新元素的中文定名只能采取翻译的形式,这就涉及汉字的选用和新造问题。”教育部语言文字信息管理司原副司长王铁琨说。

    按照新版《元素命名指南》,新元素的命名必须反映历史并保持化学的一致性。即属于第1—16族的元素,命名以“-ium”结尾;属于第17族的元素,命名以“-ine”结尾;属于第18族的元素,命名以“-on”结尾。

    我国也早有类似的规则。1932年公布的《化学命名原则》就确立了新元素的造字依据:金属元素名称用金字旁,非金属元素的单质在常温下为固、液、气态的,分别以石字旁、三点水和气字头为偏旁,一般采用左右结构左形右声的形声字。

    北京师范大学文学院资深教授、汉字与中文信息处理研究所所长王宁进一步解释:“元素的中文名称,如五金的汉字‘银’‘铜’‘铅’‘锡’‘铁’等,都是古代已经有的字,正是因为有了这些金字旁的字,才导致了金属与非金属定名的差别。此后的定名一律采用形声字,也是基于汉字分类的传统。”

    既然形声字的义符已经可以确定了,那么为元素定中文名称,其实就是确定这个汉字的声符。

    按照少造新字、符合国家汉字规范、发音靠近国际命名、避免与以前元素同音、使用简化字、尽量避开常用字、尽量采用繁简无差别的字的这七条要求,此次定名的“见图1”“见图2”“见图3”“见图4”4个元素均为形声字,读音靠近国际命名。而且“见图1”为选用已有的古字并类推简化,“见图2”用于古代的剑名,没有常用义,这样有利于保证科技用语的专业性,不与生活用语混淆,不产生歧义。“见图3”“见图4”是在选字未果的情况下造的新字,因为穷尽气字头汉字无发“ào”音的字可选,而“见图3”的简繁体无差异,有利于海峡两岸和使用汉字的国家、地区间科技名词术语的统一。

元素用字在争论中诞生 

    为4个新元素定名,受到广大科技工作者和公众的广泛关注。截至2016年12月31日,仅通过电子邮件正式向全国科技名词委提交命名建议的就有261封,其中为113号元素推荐的中文名达76种。

    这些建议经过来自化学、物理学、语言学、计算机科学与技术和出版界的专家学者集中讨论和公开征求意见,选出了候选汉字并在2017年1月15日召开的新元素中文名定名会上进行讨论投票。

    据全国科技名词委专职副主任裴亚军介绍:“会议对115号元素中文名定为‘见图2’、117号定名为‘见图3’,没有异议。113号定名的争论在于候选字‘见图1’(nǐ)易误读为‘ěr’,而候选字‘钅宏’(hóng)的发音接近于国际名nihonium的第二个音节,不符合一般采用第一音节的发音作为元素中文定名的习惯。也有专家提出118号中文名‘见图4’较难书写,字形不美观。”

    “118号元素命名为oganesson,这是历史上第二次以在世的科学家姓氏命名一个新元素。”周善贵认为,“‘见图4’这个字比较繁,写起来不容易,但我们应该尊重国际科学界的共识,在中文名上也明确体现出对奥加涅相所作贡献的表彰。”

    (本报北京5月9日电 本报记者 柴如瑾)