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神奇的“脑起搏器”

文章来源:中科院之声  |  发布时间:2016-08-10  |  【打印】 【关闭

  近年来,一种被称为“深度脑刺激”(Deep brain stimulation,DBS)的技术受到越来越多人的关注。DBS技术是一种对大脑进行可逆性调控的手段,它通过手术将电极植入到大脑特定脑区,发送一定频率的电脉冲,对异常的大脑放电进行调控,从而达到改善或治疗疾病的目的。由于DBS的整个系统包括电极、脉冲发生器和导线,和心脏起搏器类似,因此DBS又被称为“脑起搏器”。

  目前临床上应用最广泛的是用DBS治疗中晚期帕金森病患者。帕金森病是一种常见的神经系统变性疾病,该病的患者运动功能失调,表现出震颤、肌强直、面具脸、短促步态等症状,平均发病年龄约60岁。15年前,我国的帕金森病患者就达到170万,55岁以上的人患病率约为1%,据估算,我国每年的新增患者达10万人之众。帕金森病虽然无法治愈,但是通过积极治疗,可以很好地控制病情,改善患者生活质量。

  

DBS系统在体内植入位置

 

  帕金森病是中脑黑质多巴胺能神经元的变性死亡导致的,临床上,早期帕金森病患者通过服用左旋多巴胺治疗。然而对部分患者而言,药物治疗的蜜月期很快就会过去,此时的最佳疗法是DBS。

  DBS控制帕金森病症状的效果已在世界范围内得到普遍证实,截至2013年,全世界已经有超过60000人接受了DBS治疗。除了治疗肌张力障碍和帕金森病,临床上还在尝试用DBS帮助脑损伤患者恢复意识。另外用DBS治疗精神障碍的研究也越来越多,比如抑郁症、强迫症、厌食症等,但是由于个体差异大、常伴有并发症等原因,手术治疗的效果还有待评估。

  与传统的永久性的不可调节和不可逆的大脑治疗方法(如灼烧和切除)相比,DBS技术实现了对大脑的可逆性调控,因此具有明显的优势。除了对大脑结构破坏小,可逆安全,DBS还可以随着病人病情的进展进行长期调控。但是DBS手术过程复杂,需要经验丰富的外科医生。有高血压、老年痴呆等并发症的患者通常也不建议进行DBS治疗。

  在发达国家,DBS已成为一种常规手术,但在我国由于手术费用昂贵(一台手术的全部费用在20-30万左右),让很多人望而却步。因此DBS往往是患者最后的“救命稻草”。

  (本文转引自微信公众号“中科院之声”,作者蒋梦萍,中科院上海生命科学研究院神经科学研究所研究人员)